对于篮球迷或媒体人而言,NBA夏季联赛是令人兴奋的。在漫长无聊的休赛期里,这些比赛能给你一些打发时间的机会,同时还可以让你一窥新一届年轻人的风采。

但你有没有思考过,之于那些高顺位新人或NBA球队来说,夏季联赛的意义有多大呢?

老鹰在今年第16顺位选中的新秀A.J.格里芬一场夏联都没打,而球队给出他缺阵的理由是“右脚不适”。你当然要谨慎应对脚部伤病,但“不适”?并非扭伤、也不是酸痛,仅仅是不适就让格里芬错过了夏天的亮相,这是什么情况?

被问到格里芬的伤情时,老鹰的夏联主帅尼克范埃克塞尔表示他并不担心,这位年轻人的情况一点也不严重。“就是每日观察。”范埃克塞尔说,“这是夏季联赛,所以我们当然希望他能出场和球队一起打球,但这是夏季联赛,仅仅是夏季联赛而已。我们还有漫长的82场常规赛要打,那显然是更重要的东西。”

所以这背后的逻辑是:各队都有一条平衡线,夏季联赛对他们而言有价值,但价值有限。从竞争性角度看,夏联比赛的水平没那么高——很显然你看不到勒布朗詹姆斯这样的球员,能的话也只是看到他坐在场边,和韦少相隔整片球场。另外,夏联球队的结构是松散的。

一年级、二年级、老将、努力争取NBA门票的其他年轻人,他们集合在一起让球队很难有足够的凝聚力。而且各队没有很多训练时间,更别提在攻防两端有什么章法和延续性了。所以除了在一些新人身上看到些许个人能力的闪光点,你也很难得到更多东西了。加之伤病风险,球队很可能会对重要球员的上场时间慎之又慎。

TA的数据专家塞斯帕特诺就表示:“这感觉就像,‘我们还能在夏联比赛中让他们收获更多吗?还是只会徒增受伤风险,以及让他们培养坏习惯?’”

哈利伯顿谈到夏联经历时说:“如果你还记得,我在新秀赛季快要结束时伤到了膝盖,于是国王决定在最后几周常规赛让我休息。后来他们跟我说,‘嘿,夏季联赛你也不要打了。’我当时就觉得,‘好吧,不过我还是能待在球队旁边,支持他们。’”

“夏季联赛有时候会变得很粗野,因为场上有些球员奋战的理由比我们更多——比如,他们是为了自己的生计而战。所以我能理解一些球队担心自己的球员受伤。”

关于是否让队内的年轻人上场,以及让他们打多久,哈利伯顿认为不同的总经理有着不同的考量。有些高管倾向于规避风险,保护自己的资产。看到更多球队采取这样的保守策略并不会太令人震惊。

“我觉得新奥尔良会更犹豫让不让年轻球员上场,因为他们已经目睹着利德尔受伤了。”哈利伯顿补充道。

他所指的是鹈鹕新秀E.J.利德尔,他们在次轮拿下这位锋线的操作被视为是选秀打劫,不少人会拿他和P.J.塔克对比,但利德尔在第二场夏联比赛中就遭遇了十字韧带撕裂重伤。眼下,一切关于利德尔的期待都要往后推迟了。

尽管不少队伍会选择让年轻人少打一些夏联比赛,但这不能代表所有球队。比如魔术让状元秀班凯罗打了两场便高挂免战牌,而骑士则让他们的14顺位侧翼阿巴基出战了4场比赛。那么这些愿意给年轻人更多出场机会的球队是如何考量的呢?

“我们会和教练组、管理层、训练团队一起协商,为每一名球员制定最好的方案。”骑士夏联主帅麦克格里蒂说,“基本上就是对他们进行负荷管理,看看他们的感觉如何,然后基于此做出决定。”

像骑士这样全队协作的模式是普遍的,他们渴望创造一个正确的成长环境,不仅是对球员而言,同时也是对教练组和球队而言。夏联的重要性无法和常规赛相提并论,但它确实能给很多人提供一个机会。

曾在NBA担任过助教和视频协调员的史蒂夫琼斯如此说道:“在夏联,有太多机会摆在你的面前,你不可能说它们不重要。这是让你在世界某处赚到一笔钱的机会,人们很容易忽略这一点。你可能一战成名,如果你是球队工作人员,那你有机会证明自己。对我而言,夏联是我第一次有机会真正展示自己的能力,让戏份增加一些。我可以真正设定一些战术,让他们在训练中跑一跑,找到自己作为一名年轻教练的发声机会,这些都是有价值的。”

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